Arabesk LogoNow in Damascus (October 2008, around 15 students): Chris Cook - Usa – Georgia (since end May, 1 year, package 6 months Studies Damascus University + private lessons + accommodation for students), Helene - Germany- Munich (since end May, 6m, package studies + accommodation in family), Cosette Wong – Usa – New Mexico (August, 4 months, complete package courses Damascus University + private teacher + accommodation family), Chris Browne – Uk – Newcastle (mid August, initially 2 months, now + 2 months: private tuitions + accommodation "Living & Practicing"), Marko – Finland (Sept, 3 m, Univ + private teacher + accommodation), Emily Sumner – Usa – Georgetown Univ (Sept, 3 months, package courses in Damascus University + private lessons + family accommodation), Dom Taylor – Uk (mid Sept, 6 months, Studies Damascus University + private studies + student accomm "Living & Practising"), Matthew Ong – Usa – LA (mid Sept, 1 year, package 3 m private courses + accommodation), Antoinette – Belgium – Bruxelles (end Sept, 1 year, search accommodation in family), Cole – Usa – Princeton Univ (Oct, 1 year, shared accommodation in "Living & Practising"), Aida – Benin (end Sept, 1 year, family accommodation search), Inamul – Uk– Bradford (Oct, 5 m, pack 2 m private studies + Damascus University course + accommodation), Daniela Soricetti – Switzerland / Italy (Oct, 3 m or +, pack Damascus University + accommodation family), Adria Brossa – Spain – Barcelona (Oct, 2 m, pack studies Damascus University + students accommodation), Kyoung Mi Lee – Korea (Oct, 1 year, search accommodation in family), Ahsan & Farah + 2 children– Uk – Oxford (9-10 m, pack private course 1 month + accommodation search) Arabesk Logo In Nov - Dec 2008 and January 2009 (already around 10 students): Anti & Makela – Finland (Nov 2008, 1 month, intensive private course, 4h / day), Elisabetta Frega – Italy (Nov, 1 m, pack Damascus University course + family accommodation), Marte Van Oort – Holland - Utrecht (Nov, 3 weeks, intensive private lessons + family accommodation), Lisa Branell – Sweden (Nov, 1 m, pack Damascus University + private teacher + family accommodation), Gloria Muccioli – Italy - Venice (Nov, 1 m, package private tuitions + accommodation in family), Charlotte – Sweden – Stockholm (2 weeks very intensive private studies 6h/day + accommodation family) Zainab –Uk – London (January, 6 months), Aimee Thomson – Usa – Colorado (1 year, pack 3 months Damascus University + family accommodation), Sophia – Uk (package 3 months studies) … and many more to confirm for the end of the year 2008 and 2009, Insha Allah ! ....

El alojamiento:


En Arabesk también nos encargamos de buscar el alojamiento para los estudiantes como parte de nuestros servicios. A su llegada, el estudiante pasará tres noches en un hotel (incluido en nuestro package) mientras buscamos un alojamiento. Esta es seguramente la parte más difícil y pesada, y por ello hay que ser muy paciente. Aquí, el alojamiento no está al nivel europeo o con los standars europeos. Hay que saber dónde buscar y cómo buscar. Además negociar con los agentes y los propietarios no es nada fácil. Si ven que eres extranjero, aumentan el precio considerablemente y se pasan con la comisión.

En Arabesk, tenemos una base de datos de agencias inmobiliarias y propietarios de apartamentos con los que hemos trabajado para estudiantes anteriores. Unos días antes de tu llegada, nos ponemos en contacto con ellos para preparar el terreno, ver las posibilidades existentes y hacer una pequeña lista de apartamentos a visitar. Nosotros os ayudaremos ya que es parte de nuestra oferta. En todos casos, el alumno estará tres días en el hotel. Pero al cabo de esos tres días, tiene que decidirse entre una de los apartamentos vistos y mudarse a él.

Para el alojamiento,
profesionalmente, desaconsejamos vivir en el barrio de Bab Tuma o Bab Sharqi (en familias o alquilar cuartos), y eso, por diversas razones que conciernen especialmente a los estudiantes. Desde hace 3-4 anos, oímos más y más quejas sobre el alojamiento en ese barrio. Numeroso alumnos en Damasco (que no han venido por Arabesk) se quejan de las malas condiciones de vida (suciedad, casas ruidosas (hablan en voz alta, gritos, música a tope en casa de los vecinos), olores, falta de ayuda o asistencia a los estudiantes con el árabe y sus estudios, imitación brutal del occidente (y uno ha venido aquí un poco para conocer las costumbres locales, árabes, ver otra cosa, no una mala copia del occidente), molestias por ser chica o por ser extranjero, quieren hablar con los estudiantes en inglés u otro idioma para "practicar" y olvidan que habéis venido para practicar vosotros el árabe.

-Situado en el casco antiguo, hay una influencia turística, por lo que la mayoría de sus habitantes “chapucean” inglés con los estudiantes: “Hello! Pleaze ! Where do you come from? Welcome Welcome!”. Resulta que el estudiante
practica poco el árabe porque siempre es considerado como un extranjero o un turista (si no se le considera como un dólar o Euro ambulante !). le gente intenta practicar con vosotros el ingles u otro idioma (francés, italiano, alemán, español) y olvidan o tienen absolutamente en consideración que habéis venido de bastante lejos y pagado bastante caro para practicar, vosotros también, el árabe.

- Como hay una fuerte concentración de estudiantes extranjeros que viven en esta parte de la ciudad antigua, los estudiantes siempre se reúnen entre si, salen entre ellos, hablan entre ellos en ingles, francés o su idioma, y de hecho, practican bastante poco el árabe,
a pesar de ellos mismos.

-Situado al extremo este de la ciudad antigua, que está al este de Damasco, está
bastante lejos de la Universidad o Mezze (al Oeste de Damasco) u otros institutos. Los estudiantes pierden mucho tiempo en los transportes.

- Además, no se puede considerar “vivir con una familia” ya que la interacción con la “familia” es relativamente mínima, en la medida en que vivís en la segunda planta de una casa árabe, y ellos viven abajo, y los cruzáis cuando salís “Bye, Maa salama” o volvéis “Marhaba ! ” o cuando tomáis un te con ellos. No hay realmente una inmersión en la vida, en las tradiciones, el modo de vida.

.... Bab Tuma ahora ya no es lo que era en el pasado (barrio tranquilo, gente agradable, acogedora, tradicional, auténtica). Además, se han vuelto muy materialistas. Por cualquier cosa te piden dinero: para utilizar la lavadora, hay que pagar, para que preparen comida, hay que pagar más, y el alquiler para un cuarto solo de por si ya es caro.

Nosotros preferimos que los estudiantes vivan en los barrios del Midan, Zahira, Mansur o Baramka o Muhajirin que son más auténticos, más tradicionales. Ahí, los estudiantes se mezclaran la pa población local, a la sociedad, y seran considerados como un vecino mas, y no como turistas “Marhaba! Ahlan wa Sahlan! Kaifak al youm? Min ayna anta? Tafaddal !!”





We also have a number of
modest families (in the way the house is normal, modest, or in a popular district (as Bab Tuma standards), but they are clean houses, and nice people) with meals included.




Room in homestays = We have a list of rooms in landlord homes. They live in the center of the city, or close to the transportation to institute / university.



For Boys, we offer a service "Living and Practicing accommodation" where a teacher or one of Arabesk staff shares your accommodation for the period of time you will be here, and he assists you in your studies, practices with you Arabic in everyday life situations ….This person works or studies in Damascus, but he will share your life and strength your Arabic in the times you meet at home (mornings and evenings).